Los textiles: Arte contemporaneo, Rosemarie Trockel

Rosemarie Trockel (nacida el 13 de noviembre 1952) es una artista alemana y una figura internacional importante en el arte contemporáneo . Vive y trabaja en Colonia, y enseña en la Academia de Arte de Düsseldorf

Lo que llama la atención de esta artista, es el concepto totalmente diferente que le da a la tejeduría de lana, es una revelación contra el sistema, la industrialización e incluso con el machismo. Es impresionante para mi como Ingeniera textil, descubrir los textiles de Rosemarie Trockel y muchos otros artistas que utilizan la tejeduría o textiles como medio de expresión.

arañas drogadasRosemarie ha expuesto en muchísimos museos, pero dentro de los más importantes, creo que puede ser el Museo de Arte Moderno en Nueva York. Es ahí donde se encuentra una de las obras que más me ha impactado. Se trata de unas telas tejidas por arañas bajo los efectos del LSD, hachís, o la mescalina. Ella dice que representa su soledad y su débil figura, ya que estas telas de lo contrario no serían lo suficientemente fuertes como para atrapar a sus presas y por tanto sobrevivir.

En Sotheby´s para septiembre contará con obras no sólo de Rosemarie Trockel sino también de Alighiero Boetti, Sergej Jensen, Ethan Cook Alek O. y Sterling Ruby.

Rocío A.M.

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Investigadores se inspiran en una margarita para crear una fibra que cambia de color

Científicos de Harvard han aprovechado la estructura de las semillas de la superficie de la margaritaria nobilis para crear fibras capaces de reflejar diferentes colores. La estructura consiste en capas muy delgadas de algún polímero (en el articulo de nanowerk se mencionan poliestireno, PDMS, entre otros), las cuales se enrollan sobre si mismas entre 60 y 100 veces, de esta manera, se logra que una luz blanca incidente se doble y refleje distintas tonalidades.

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Margaritaria nobilis. Municipio de Cocorná. http://www.uco.edu.co/herbario/PublishingImages/flores/flor003Grande.jpg

Si bien los colores originales de la margaritaria nobilis varían entre azul y verde, el equipo de Harvard ha demostrado que se puede controlar la longitud de onda reflejada (el color) dependiendo del numero de capas en la fibra.
Sin embargo, el verdadero asombro empieza cuando decides estirar una de estas fibras, entonces apreciaras una variación en los colores dependiendo de cuan fuerte estires dicha fibra. Estas pueden recorrer el espectro visible completo, comenzando desde cálidos rojos, pasando por verdes intensos y finalizando en el azul, e incluso, dicha estructura se puede diseñar para alcanzar longitudes de onda de infrarrojo o de ultravioleta cercano.
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Estas fibras abren un abanico de posibilidades en aplicaciones para textiles inteligentes, o recubrimientos que requieran variaciones de color. Un ejemplo que exponia la BBC es en la microcirugía. «Un cirujano operando de forma remota un equipo puede saber exactamente cuánta tensión aplicar al hilo quirúrgico observando el cambio de color».
Estos investigadores no son los primeros en inspirarse en la naturaleza para obtener un material textil impresionante, el descubridor del velcro redacta en su web su descubrimiento de la siguiente manera:
La historia del descubrimiento los cierres gancho y bucle nace a partir de un paseo por el campo protagonizado por George de Mestral.

Este ingeniero suizo disfrutaba saliendo a cazar. Una mañana de 1941, cuando volvía del campo acompañado por su perro, observó qué difícil resultaba desenganchar las flores del cardo alpino de sus pantalones y del pelo de su perro. Sorprendido por la tenacidad de aquellas flores, las separó con cuidado de la ropa para observarlas en el microscopio. Fue entonces cuando descubrió el motivo por el cual se pegaban con tanta insistencia: las flores estaban rodeadas de una multitud de ganchillos que actuaban a modo de resistentes garfios y de esta forma, se adherían al pelo de los animales y a los tejidos.

…Nacida de la combinación de las sílabas iniciales de las palabras francesas Velours (bucle) y Crochet (gancho), la marca VELCRO® desde 1959, ha dado nombre a una amplísima generación de productos que han hecho más sencillas las operaciones de cierre y fijación.

Rocío A.M.

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La inventora del «chaleco antibalas»

La inventora del Kevlar, la fibra ligera que se utiliza para los chalecos a prueba de balas y las armaduras, murió a los 90 años.

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Imagen de tejido con kevlar, Dupont

La semana pasada murió la inventora de la fibra que hace posible el conocido «chaleco antibalas», kevlar, aunque  la BBC le dedico unas líneas me gustaría profundizar un poco más, ya que mezcla todos los campos que me apasionan: mujer inventora, innovación e ingeniería textil, todo junto, una maravilla.

Kevlar es la marca de fibra sintética desarrollada por Stephanie Kwolek, en la compañia  DuPont en 1965.  Esta fibra la describe DuPont como: versátil y fuerte, fibra Kevlar ®  se utilizan en una variedad de prendas de vestir, accesorios,  para ayudar a que sean más seguras y duraderas. Con cinco veces la fuerza del acero en igualdad de peso.

Kevlar fibra y filamentos ®  Existen en una variedad de tipos, cada uno con su propio conjunto único de propiedades y características de rendimiento para diferentes necesidades de protección: De Kevlar ® AP, De Kevlar ® 29 (K29), De Kevlar ® 49 (K49), De Kevlar ® 10, Kevlar ® 119, Kevlar ® 129, Kevlar ® KM2, Kevlar ® KM2 Plus, De Kevlar ® AP.

Tienen muchas aplicaciones, que van desde neumáticos de bicicletas, velas de carrera o el chaleco antibalas debido a su alta resistencia a la tracción con relación a su peso es ideal para líneas de amarre y otras aplicaciones bajo el agua.

Ahora lo que se está investigando o lo que se persigue es conseguir prendas de peso, textura o moda normal con las mismas protecciones, sin tener que llevar el pesado y poco estilismo de un «chaleco antibalas común». Cuando el presidente de EEUU, Barak Obama, asumió el cargo y se colocó la mampara protectora de la tribuna en a que se celebró la Inauguration nadie se explicaba como luego era posible que después se paseara sin protección antibalas de ningún tipo, la verdad es que probablemente llevara trajes antibalas.

Hay un fabricante-diseñador muy conocido de colombia,  aunque cada vez tiene más reconocimiento internaciónal, es Miguel Caballero, algunos lo llaman el Armani del blindaje.

Desde hace más de 20 años se dedica exclusivamente a confeccionar impecables trajes y chaquetas de gran calidad pero con una particularidad: todos sus modelos son «a prueba de balas». 

El  Discovery channel sobre el Servicio Secreto de los Estados Unidos reveló que durante la ceremonia de asunción al mando el presidente Barack Obama utilizó un traje antibalas diseñado por el colombiano Miguel Caballero. 

Este diseñador  creó una fibra híbrida que proporciona resistencia a impactos de bala y, además, ofrece la discreción al pasar como cualquier prenda de vestir. Sus clientes son desde ciudadanos comunes a millonarios rusos, jeques árabes, mandatarios y celebridades, aunque es política de su empresa no identificar a los clientes en aras de mantener su seguridad. Sin embargo, se sabe que  Baltazar Garzón, el príncipe de España ahora rey Felipe VI, el rey  Abdullah de Jordania, Alvaro Uribe de Colombia,  y el actor Steven Seagal entre otros, utilizan sus prendas blindadas desde hace varios años.

El material que utiliza, no es el kevlar, parece ser un «híbrido de nylon y otros materiales sintéticos» y manifiestan que es más resistente que el kevlar y mucho más liviano; las prendas se confeccionan de tal forma que no se note el blindaje y protegen las partes más vulnerables del cuerpo. Dependiendo del nivel de protección en el relleno, estas prendas pueden detener desde un ataque directo con navaja, hasta una bala de una Magnum 44, una pistola 9 mm o el disparo de una Uzi o una M5, aseguró en una entrevista a abc color.

Pero lo que más me llama la atención es que estas prendas colombianas son certificadas por varios países que disponen de laboratorios químico textiles, entre los que se encuentra España, con Aitex (pueden ver las certificaciones, aquí).

De todas formas, el descubrimiento de  Stephanie Kwolek marcó un antes y un después en el mundo de la protección, y desde aquí quisiera hacerle mi pequeño homenaje.

Rocío A.M.

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La discordia de las patentes de los techos de EEUU, ¿obra Española?

En plena depresión de la construcción en España, propongo la historia de este Arquitecto/Constructor Español que triunfó en Estados Unidos gracias a sus invenciones e innovaciones en la Construcción allá por el siglo XX.  ¿Resulta que los techos de más de  1.000 edificios, desde capitolios, pasando por bibliotecas, catedrales o estaciones de metro son copias de techos Españoles? Todos ellos incorporan alguna de sus bóvedas o cúpulas tabicadas… Hay que profundizar para responder a estas preguntas.

Rafael Guastavino Moreno nació en Valencia en 1842. Aunque se instala en Barcelona, donde en 1861 se matricula en la Escuela de Maestros de Obras (1861-1865) y a pesar de que no terminó la carrera, consiguió el título acogiéndose a un Real Decreto de 1871 que facilitaba el título a todos los alumnos que hubieran comenzado las enseñanzas de maestros de obra, debido al fin de éstas al fundarse la escuela de arquitectura de Barcelona. Comenzó su exitosa carrera en Barcelona  y a pesar de que durante este período diseño y construyó numerosos proyectos, se le conoce principalmente por dos grandes obras: La fábrica Textil Batlló en Barcelona (1869-1875) y el teatro La Massa en Vilassar de Dalt (1881). Estos proyectos convirtieron a Gustavino en uno de los principales arquitectos catalanes de la época.

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En las fabricas textiles que he tenido el placer de visitar antes de su extinción, era impresionante entrar en sus salas de telares, tal vez el sonido ensordecedor de cientos de máquinas al unísono tenían algo que ver, pero no era solo eso, las industrias se realizaban con estilo propio y no una nave industrial de líneas recta con planchas de hormigón prefabricadas. En el museo Textil de Terrassa pueden verse fotografías de una sala de telares bajo techos abovedados. La fabrica textil de los hermanos Batlló es ahora la Escuela industrial de Barcelona.

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Imagen del museo del museo textil de Terrassa (para ver el video del museo aquí)

Pero sigamos con la historia de Gustavino, su traslado a EEUU en 1881 pudo ser debida a una serie de acontecimientos. Le concedieron un premio por su participación en la Exposición del Centenario de Filadelfia de 1876, aunque también hay quien piensa que la posibilidad de tener un mejor suministro de cemento Portland para sus proyectos fuera decisivo. Fuera lo que fuese, el hecho es que Gustavino llegó a EEUU con sus hijos sin saber lo que le aguardaba.

Al principio no tuvo mucho éxito, bien por el idioma o por el estatus de “inmigrante” de la época. En 1885 participó sin éxito en un concurso para el proyecto del edificio del Arion Club; no obstante el arquitecto ganador utilizó el sistema de Gustavino de bóvedas tabicadas en la construcción definitiva de la obra (Austin 1999). Es posible que al suceder lo mismo con la Biblioteca Pública de Boston, Gustavino decidiera especializarse como contratista de bóvedas tabicadas en lugar de como arquitecto diseñador y se lanzara a patentar sus diseños e innovaciones. Promovió el uso de la bóveda tabicada como un sistema de construcción  “a prueba de fuego”.

Su triunfo se forjó a partir de que se ofreciera a el Alquitecto Charles McKim, que había iniciado la construcción de la Biblioteca Pública de Boston en 1888, a construir los pisos del edificio con bóvedas tabicadas sin costo alguno, en lugar de emplear los perfiles de hierro que ya habían sido comprados para este propósito. Utilizó hasta siete formas distintas de bóvedas. Debido a este proyecto, le llevó a dar conferencias e incluso a publicar su primer libro, Ensayo sobre la teoría e historia de la construcción cohesiva, publicado en Boston en 1892.

Pasados 10 años en EEUU ya había establecido firmemente  el sistema de bóveda tabicada. Tras sus estudios científicos de carga junto a ingenieros, en 1889 fundó la Compañía Constructora a Prueba de incendios (Fireproof construction Company), en Nueva York, que se expandió por todo el país abriendo sucursales en varias ciudades.

En Nueva York, los Guastavino llegarián a participar en la construcción de unos 360 edificios. Entre los que destacan la estación Grand Central o la espectacular cúpula de la Catedral de Saint John the Divine. Sus 30 metros de diámetro y 40 metros de altura la convertirían en la mayor de todas las cúpulas que los Guastavino habían construido y construirían, por lo que, sin duda, esta obra supuso todo un desafío para su sistema. Para hacerse con el proyecto por el precio que la Guastavino Company ofertó. Al no necesitar de encofrados durante la construcción, su precio fue muy inferior al del resto de ofertas. Sin olvidar, la elegante estación de metro de City Hall construida en 1900 y que tenía que convertirse en la joya de la red de metro de la ciudad.

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Estación abandonada del Metro de Nueva York, City Hall | John-Paul Palescandolo y Eric Kazmirek en HuffingtonPost.com |Más info sobre la estación en OvejasEléctricas.es

 

Lejos de la Gran Manzana, a destacar, la bóveda de la Union Station en Pittburgh o su colaboración en la construcción de una bóveda en el Capitolio de Nebraska.

El boletín Association of Preservation Techology (APT) reprodujo todas las patentes Gustavino en una edición especial en 1999 y más recientemente fue revisado por el Tercer Congreso Nacional de la Historia de la Construcción realizado en Sevilla (Redondo, 2000).

Aunque la bóveda tabicada ha sido usada en muchos países y su origen exacto todavía se desconoce, suele vérsela como una técnica tradicional española o específicamente catalana (Collins, 1968 y Bannister 1968).

Como no hay éxito sin discordia, son muchos los que acusan a Gustavino de patentar un sistema tradicional  en España en EEUU como si fuera nuevo. Pero siento no estar de acuerdo con estos ya que si examinamos sus patentes, las constantes innovaciones que los Gustavino padre e hijo introdujeron, muestran nuevos desarrollos significativos, en la tecnología y la construcción, de la bóveda tabicada tradicional.

Es cierto que las bóvedas tabicadas  eran bastante más conocidas de lo que el propio Gustavino llegó a admitir, además Ramón Gumà Esteve ha mostrado en su tesis doctoral sobre las fábricas textiles en Cataluña que algunos edificios desde la década de de 1840 utilizaban bóvedas tabicadas, es decir, 20 años antes de la construcción de la Fábrica de Batlló hecha por Gustavino (Gumà 1996). Esto necesita un estudio a fondo que por desgracia no podemos realizar aquí.

Pero lo que si es cierto es que Gustavino revivió la bóveda tabicada y extendió su aplicación más allá de España.

Rocío A.M.

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Fuentes:

Los Gustavinos y la bóveda tabicada en Norteamérica, John ochsendorf, profeson MIT( Massachusetts Instituted  Tecnology).

Las patentes de Guastavino & e o. en Estados Unidos (1885-1939) Esther Redondo MartÍnez

 

La «Mujer cohete»

En 1957, la carrera espacial estaba candente. Después de que la Unión Soviética puso en órbita al Sputnik, Estados Unidos estaba desesperado por superar la desventaja.

El doctor Wernher von Braun y otros de los mejores ingenieros del mundo se esforzaban por encontrar una solución para los fracasos que había sufrido el programa de cohetes de Estados Unidos.

Entonces recurrieron a Mary Sherman Morgan.

A principios de los 1950, Morgan era la única mujer analista entre los 900 científicos de cohetes que trabajaban en la empresa North American Aviation. Era también una de las pocas que no tenía un grado universitario.

A pesar de ello, pronto se convirtió en la principal experta de diseño y cálculo de propulsores de cohetes y gracias a su contribución Estados Unidos logró poner en órbita a su primer satélite, el Explorer 1.

Su hijo, George D Morgan, cuenta en «Rocket Girl» la historia de Mary Sherman desde sus inicios como granjera en Dakota del Norte hasta su brillante carrera cuyas contribuciones condujeron al desarrollo de un nuevo y poderoso propulsor espacial.

George Morgan narra para la BBC el legado de su madre.

Producción de Taylor Hiegel y Bill Mckenna

Imágenes cortesía de la NASA y George D Morgan

http://www.bbc.co.uk/mundo/video_fotos/2013/07/130718_video_ciencia_primera_cientifica_cohetes_men.shtml